De Palestijnen verzetten zich nog steeds tegen de verschrikkingen

20.05.2021

Zelfs in het aangezicht van lynchpartijen en staatsgeweld kunnen de Palestijnen het zich niet veroorloven dat Israëls koloniale heerschappij weer 'normaal' wordt. [leestijd 10 minuten]

De chaos die zich hier in Palestina-Israël ontvouwt is wreed en angstaanjagend. Gevechtsvliegtuigen, raketten, politie en lynchpartijen hebben het luchtruim en de straten de afgelopen dagen verzwolgen. Het Israëlische leger en de militanten van Hamas gaan door met het uitwisselen van ongebreidelde beschietingen, waarbij tientallen doden en ontelbare gewonden vallen, voornamelijk in de belegerde Gazastrook. In heel Israël zwerven drommen gewapende groepen – waaronder veel joods tuig dat door de politie wordt begeleid – door steden en buurten, waarbij ze auto's vernielen, huizen en winkels binnendringen en op zoek zijn naar bloedvergieten in wat velen terecht omschrijven als pogroms.

Dit afglijden naar ongebreideld staats- en groepsgeweld overstemt op tragische wijze een van de meest ongelofelijke momenten in de recente Palestijnse geschiedenis. Wekenlang hebben Palestijnse gemeenschappen, met Jeruzalem als epicentrum, massademonstraties georganiseerd die zich als een lopend vuurtje hebben verspreid aan beide zijden van de Groene Lijn. Naar aanleiding van de gebeurtenissen bij de Damascus Poort en de aangrenzende wijk Sheikh Jarrah, zijn er protesten uitgebroken van het Jabaliya vluchtelingenkamp in Gaza tot de stad Nazareth in Israël en het centrum van Ramallah op de Westelijke Jordaanoever. En tot nu toe lijkt het er niet op dat de protesten zullen afnemen.

Zelfs nu de huidige gebeurtenissen een afschuwelijke wending nemen, kunnen deze mobilisaties van de afgelopen weken niet over het hoofd worden gezien. Hoewel Palestijnen van allerlei pluimage zich terdege bewust zijn van hun gedeelde identiteit, hebben velen lang gevreesd dat de gewelddadige fragmentatie van hun volk door Israël – in de hand gewerkt door nationale leiders die deze verdeeldheid afdwongen – hun eenheid onherstelbaar had verzwakt. Het feit dat de Palestijnen zo eensgezind de straat op zijn gegaan, herinnert er op uitdagende wijze aan dat, ondanks de onmetelijke tol die dit heeft geëist van zijn slachtoffers, Israëls koloniale politiek nog steeds niet geslaagd is. Dit doorzettingsvermogen is meer dan alleen een bron van troost voor de Palestijnen; het heeft hen ertoe aangezet dit moment aan te grijpen om radicale, beslissende veranderingen tot stand te brengen.

Dit is niet de eerste keer dat dergelijke demonstraties plaatsvinden: het Prawer Plan uit 2013 om Bedoeïenen in de Naqab/Negev gedwongen te verplaatsen, de oorlog in 2014 tegen Gaza en de Grote Mars van de Terugkeer in 2018 genereerden alleen al in het afgelopen decennium soortgelijke gezamenlijke acties. Toch kan iedere Palestijn die de huidige protesten meemaakt of het nieuws vanuit het buitenland volgt, niet anders dan aanvoelen dat deze golf anders is dan de andere. Iets voelt anders. Niemand weet precies wat het is of hoe lang het zal duren – en na de waanzin van de avond van woensdag 12 mei doet het er misschien niet meer toe. Maar het is zenuwslopend om naar te kijken en huiveringwekkend om te zien.

Niet alleen een leus

De centrale rol van Jeruzalem in deze nationale opleving is een essentieel onderdeel van het verhaal. Het is jaren geleden dat de historische hoofdstad in de gedachten van zoveel Palestijnen – en van miljoenen over de hele wereld – zo sterk in de belangstelling stond als de afgelopen weken het geval was. De laatste keer dat dit gebeurde was in juli 2017 toen, na een aanval van Palestijnse militanten op de grenspolitie in de buurt van de Al-Aqsa Moskee, de Israëlische autoriteiten metaaldetectoren installeerden rond de compound en weigerden Moslim gelovigen binnen te laten als ze niet gescreend wilden worden.

De Palestijnen, die deze door hun bezettingsmacht opgelegde maatregel afwezen, leidden een massale boycot van de detectoren en protesteerden tegen alle pogingen om de 'status quo' van de Haram al-Sharif te wijzigen. Hun burgerlijke ongehoorzaamheid dwong regionale actoren om in te grijpen en dwong Israël uiteindelijk om de installaties te verwijderen. Hoewel beperkt in omvang, was het een inspirerende overwinning die een glimp liet zien van het potentieel van Palestijnse organisatie in de stad, waarvan velen vreesden dat die was gedecimeerd door de Israëlische onderdrukking tijdens en na de Tweede Intifada.

Deze keer is de mobilisatie in Jeruzalem veel significanter. Anders dan in 2017 waren Palestijnse demonstranten niet tevreden met het simpelweg opheffen van de arbitraire beperkingen van de politie op Ramadan-festiviteiten bij de Damascuspoort. In wat een fatale timing bleek te zijn, intensiveerden de Israëlische autoriteiten en kolonistengroepen hun streven om Palestijnse gezinnen uit hun huizen in Sheikh Jarrah te zetten, waarvan de uitzettingen deze maand door het Hooggerechtshof zouden worden besloten, op hetzelfde moment dat de politie haar repressieve geweld in de Oude Stad aan het opvoeren was. Het lot van Sheikh Jarrah, samen met andere bedreigde gebieden zoals Silwan, raakte verweven met het hart van Palestijns Jeruzalem – niet slechts als een vermoeide leus, maar als een beweging die massaal actie ondernam om deze gebieden te verdedigen.

De Palestijnen hebben daarmee een enorme weg afgelegd tegen de pogingen van Israël om de wijken in Jeruzalem van elkaar te scheiden en hen af te snijden van hun broeders buiten de stad. Aangespoord door de heropleving in de hoofdstad, organiseerden Palestijnen in andere steden hun eigen protesten ter ondersteuning van Sheikh Jarrah en Al-Aqsa, ze lieten zich niet afschrikken door Israëlische dreigementen en repressie. Op zaterdag 8 mei trotseerden duizenden Palestijnse burgers in Israël de wegversperringen van de politie en reisden per bus en te voet naar de heilige plaats om te bidden en tegelijkertijd te bidden voor Sheikh Jarrah. Totdat de pogroms van deze week het land doordrongen, waren alle ogen gericht op Jeruzalem met een vurige energie die door de Palestijnen in tijden niet was gevoeld.

Een buitengewoon kenmerk van de demonstraties is dat ze in de eerste plaats niet door politieke partijen of figuren worden georganiseerd, maar door jonge Palestijnse activisten, buurtcomités en basiscollectieven. Sommige van deze activisten verwerpen zelfs expliciet de betrokkenheid van politieke elites bij hun protesten, omdat ze hun ideeën en instellingen – van de Palestijnse Autoriteit tot de Gezamenlijke Lijst – als gedomesticeerd en verouderd beschouwen. Ze laten zich gelden op straat en vooral op sociale media, en moedigen andere jongeren die nog nooit naar politieke protesten zijn geweest aan om voor het eerst mee te doen. In veel opzichten tart deze generatie het traditionele leiderschap evenzeer als ze de Israëlische staat bestrijdt.

Veerkracht in de chaos

Het is geen wonder dat Hamas besloten heeft op te treden door duizenden raketten af te vuren op Zuid- en Centraal-Israël in naam van de verdediging van Jeruzalem. Voor sommige Palestijnen is dit een gerechtvaardigde militaire interventie om de beweging ter plaatse te versterken; voor anderen is het een schaamteloze poging om de protesten te kapen voor Hamas' eigen gewin, zoals het deed met de Grote Mars van Terugkeer in Gaza. Maar nu president Mahmoud Abbas de Palestijnse verkiezingen van deze zomer voor onbepaalde tijd heeft uitgesteld, hebben de politieke leiders aan beide zijden van de bezette gebieden laten zien dat ze weinig anders te bieden hebben dan oude strategieën en een autoritair bewind.

Coöptatie is niet de enige bedreiging waar de ontluikende beweging mee te maken heeft. In zogenaamde 'gemengde steden' als Lydd, Jaffa en Haifa – van oudsher Palestijnse steden die onder dwang door verdrijving en gentrificatie in overwegend Joodse plaatsen zijn veranderd – worden Palestijnen door joodse bendes gelyncht en worden hun buurten geterroriseerd, vaak beschermd en geholpen door de politie. Gewapende joodse bendes uit nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever, waar gewelddadige aanvallen op Palestijnen welig tieren, komen naar deze steden om zich bij de strijd aan te sluiten. Sommige Palestijnen vallen ook joodse Israëli's aan en steken hun voertuigen en eigendommen in brand, met inbegrip van brandstichtingen in synagogen. Slechts een van deze groepen heeft echter weinig reden om bang te zijn voor de autoriteiten – en als er al iets is, kan ze gelukkig op de politie rekenen voor bescherming.

Deze schrijnende ontwikkelingen zullen in de komende dagen waarschijnlijk verergeren naarmate Israël en Hamas hun asymmetrische oorlogsvoering opvoeren, waarbij de Palestijnen in de belegerde Gazastrook de zwaarste prijs betalen. De Israëlische regering overweegt nu het leger in te zetten om de politie te helpen de 'orde' in het land te herstellen, een maatregel die nog meer tirannie zal opleggen aan de Palestijnse burgers van de staat. Intussen zijn veel Palestijnen die de protesten steunen bang geworden om de straat op te gaan vanwege het risico op verwondingen, arrestaties, of erger. Anderen hebben zich erbij neergelegd dat er – na decennia van opstanden, internationale passiviteit en Israëlische straffeloosheid – weinig hoop is dat deze episode enige verandering van betekenis teweeg zal brengen.

En toch, zelfs nu het geweld uit de hand lijkt te lopen, mag het de stroompjes van trots, solidariteit en vreugde die de golf van Palestijns verzet deze maand hebben aangewakkerd, niet uitvlakken. In een symbolisch beeld op zondag 9 mei klom een Palestijn in Lydd in een straatlantaarn om een Israëlische vlag te vervangen door een Palestijnse – een uitdagend tafereel bijna 73 jaar nadat zionistische troepen de stad etnisch zuiverden tijdens de Nakba. Toen de politie bussen de toegang tot Jeruzalem ontzegde voor de heilige nacht van Laylat al-Qadr, boden passerende chauffeurs liften aan aan Palestijnen die bereid waren kilometers te lopen om Al-Aqsa te bereiken. In de wijk Wadi Nisnas in Haifa groepeerden Palestijnse bewoners zich deze week om joodse menigten af te weren, in de wetenschap dat de politie de aanvallers eerder zou helpen dan hen tegenhouden.

Op sociale media ging een video rond waarop Palestijnse burgers lachend en juichend zagen hoe een Israëlische politieauto voorbijreed zonder te beseffen dat er een Palestijnse vlag op zijn achterdeur was gestoken. Een andere populaire video toonde een Palestijnse jongen die uit Al-Aqsa werd geduwd door een politiemacht en die zijn schoen recht naar het hoofd van een gehelmde agent gooide. Op een andere video was te zien hoe een Palestijnse man in lachen uitbarstte toen zijn dochter, zich niet bewust van het feit dat haar vader in zijn eigen huis door de politie werd gearresteerd, hem ongeduldig naar haar pop vroeg. Zelfs te midden van de chaos mogen deze momenten van schoonheid en veerkracht niet worden vergeten.

Nationaal oproer

Het lijdt geen twijfel dat dit een hachelijke tijd is voor allen die in Palestina-Israël wonen. De onrust op straat is angstaanjagend en de gevaren die dat met zich meebrengt voelen bijna ongekend. Deze waanzin had vermeden moeten kunnen worden, maar de machthebbers hebben haar bijna onvermijdelijk gemaakt. De internationale gemeenschap, met inbegrip van de Arabische staten, heeft de Palestijnse zaak in feite in de steek gelaten; Israëlisch rechts heeft haar apartheidsregime tussen de rivier en de zee verstevigd; en de Palestijnse leiders hebben geweigerd hun volk zeggenschap te geven over hun politieke toekomst.

Het is precies deze isolerende en verpletterende omgeving die de ontluikende Palestijnse beweging probeert te doorbreken. Veel van de jonge activisten die de afgelopen weken hun leven in de waagschaal hebben gesteld, hebben hun leven lang geprobeerd om hun vrijheden te verkrijgen. Ze zijn assertiever en beter uitgerust dan hun voorgangers en hebben hun handen uit de mouwen gestoken in sociale media, openbare belangenbehartiging, 'coëxistentie'-programma's, juridische praktijken, zelfs vriendschappen met Joodse collega's – alleen om te ontdekken dat ze nog steeds gevangen zitten in dezelfde ketenen als hun ouders en grootouders vóór hen. Beroofd van alle mogelijkheden, is burgerlijke ongehoorzaamheid nu een van de weinige strategieën die Palestijnen nog hebben om Israëls meedogenloze onderdrukking tegen te houden, niet in het minst door te vechten tegen de verplaatsing van Sheikh Jarrah naar Jaffa en verder.

Deze massale daad van onrust kan niet simpelweg worden geclassificeerd onder een valse noemer van 'gewelddadig' of 'niet-gewelddadig' verzet. Het is, om het maar eens ronduit te zeggen, nationaal oproer. Hoewel het een zeer gestigmatiseerd woord is, dat meer wordt gebruikt om geweld tegen demonstranten te demoniseren en te rechtvaardigen, is oproer een bekend kenmerk van volksverzet tegen onrecht; de Black Lives protesten na de moord op George Floyd vorig jaar waren er een prominent voorbeeld van. En voor veel Palestijnen op straat blijft het geweld dat van deze protesten uitgaat – hoe afschuwelijk en verwerpelijk ook – onvergelijkbaar met het dagelijkse, directe en structurele geweld dat wordt gepleegd door de staat die hen regeert.

Samen met de oorlogen van 1948 en 1967 is het succes van het zionisme als koloniaal project voor een groot deel te danken aan zijn sluipende benadering van onteigening. Het steelt grondgebied stukje bij beetje, zet gezinnen huis na huis uit en legt oppositie van persoon tot persoon het zwijgen op. 'Stilte' is de sleutel tot het ondermijnen van collectief verzet, terwijl critici de illusie wordt gegeven dat ze tijd hebben om het tij te keren. En zoals de gebeurtenissen in Jeruzalem deze maand aantoonden, hoe schaamtelozer Israël zijn beleid voortzet, des te heviger zal het verzet opkomen.

De Palestijnen die de afgelopen weken de straat op zijn gegaan weten dit heel goed – en daarom zijn ze niet geïnteresseerd in een terugkeer van Israël naar 'normaal'. Normaal betekent toestaan dat kolonialisme en apartheid ongestoord kunnen blijven functioneren, ongehinderd door lokale of internationale controle. Die gewelddadige, onmenselijke toestand is de gemeenschappelijke ervaring van miljoenen Palestijnen, of ze nu leven onder een belegering, onder militair bewind, onder racistische discriminatie, of in ballingschap. Ze begrijpen allemaal dat ze geconfronteerd worden met één enkele macht die hen tracht te onderdrukken, te pacificeren en uit te wissen, louter omwille van hun autochtone identiteit.

Zelfs op de rand van een angstaanjagende oorlog kunnen veel Palestijnen het zich niet veroorloven te wachten op de volgende crisis om die onderdrukkende macht van zich af te werpen. Er is nu een oproer aan de gang – en zelfs als het de Palestijnen niet van hun ketenen bevrijdt, kan het op zijn minst Israëls greep op hun bewustzijn losser maken.

Dit artikel stond op +972 Magazine. Nederlandse vertaling redactie Grenzeloos.

Dossier
Soort artikel

Reactie toevoegen

Plain text

  • Toegelaten HTML-tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Web- en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
Uw reactie zal niet meteen verschijnen, deze wordt eerst goedgekeurd door de beheerder.